人とのつながりが「生きる糧」。おじいちゃんがつくるイモを通して思い出した、ケースワーカーとしての想い
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人とのつながりが「生きる糧」。おじいちゃんがつくるイモを通して思い出した、ケースワーカーとしての想い

グッチョはイモ好きか?写真のおじいちゃんがつくったサツマイモは、いろんな人がつながって、とある子どもたちの元に届きました。その中心にいた職員が温かいコラムを書きました。

「知り合いが居らんやったら、もう早よ死んでも良かと思うてしまいますもん」。取材の時、林敬一さんはこう話しました。【グッチョ】の過去記事「関係性にグッチョデザイン賞」で取り上げた焼きイモ企画に、サツマイモを提供してくれたのが林さんです。背景には、いろんな人のつながりがありました。

きっかけは環境部の職員

私は生活支援課で働くケースワーカーです。生活保護を出すだけでなく、生活に困っている人を幅広く支援しています。私が林さんの担当になったきっかけは、環境部に異動した先輩職員からの電話でした。「最近仕事で関わったおじいちゃん、生活が苦しいみたい。はじめは結構渋っていたけど、生活支援課に相談するように話したから、よろしく」。

畑にあるビニールハウスの前で。林さんの周りにはゆったりした時間が流れていて、居心地のいい不思議な魅力があります

林さんは一日の大半を畑で過ごすほど、畑が命のおじいちゃん。訪問するたびに、「朝5時から畑におるけん、手がかじかんどる」とか「今日はナスば収穫せやん」と言い、忙しくも充実した日々を送っています。林さんは作った野菜を人にあげて、喜んでもらうのが生きがい。何かに夢中になれるって素敵だな。

畑で林さんと私(右)。近況や今後の希望などもゆっくりと話します
林さんのサツマイモは知人から安くゆずってもらった種イモでつくりました。作物をいろんな人にあげるのはお返しの気持ちから

喜ぶ姿に「私もうれしい」

11月上旬、NPO法人「わたしと僕の夢」に通う子どもたちがゴミ拾いの後に焼きイモをする企画が持ち上がり、同僚がイモを提供してくれる人を探していました。すぐに林さんの顔が浮かび、急いで会いに行きました。「子どもたちにサツマイモを分けてほしい」とお願いすると、快く応じてくれました。焼きイモ企画の当日、「おいしい」「このイモ甘ぁい」と頬張る子どもたちに、大人げなく「やろ?林さんが作ったイモよ」と自慢して回る私。作ってもいないのに、誇らしい気持ちになりながら。

林さんのサツマイモで盛り上がった焼きイモ企画

後日、林さんに子どもたちからのお礼のメッセージを届けました。嬉しそうに微笑みながら読む姿を見て、「人と人がつながる喜び」を再認識しました

嬉しそうに何度も読み直す林さん
子どもたちお手製のお礼のメッセージには「おいしかった」「ありがとう」がたくさん

つながりがあるから、いごく

ベテラン農家のように見える林さんですが、実は畑を始めてまだ2年。数年前に妻と死別して自暴自棄になりかけていた林さんに、友人が「農業をしてみたら」と畑を貸してくれたのだそう。「年を重ねるとつながりが減っていく。だから意識して知り合いばつくるとです」。畑を通じて新たな友人もでき、みんなに助けられて暮らしていると林さんは言います。「周りがあれこれとせやんことば言うてくれる。それが日々の目標になっとります。やけん、いごききる(動ける)間はいごくよ」。

農作業のお供に愛用のラジオ

林さんの話、イモを食べる子どもたちの姿、そして、関わった職員の顔を思い浮かべながら、人はつながりから「いごく」理由を見出し、喜びを感じるのだと思い知らされました。日々の業務に追われて大切なことを忘れてしまっていた私。ケースワーカーとして働き始めた頃は、家族や社会と切り離されて、独りぼっちだと感じている人にじっくりと向き合い、寄り添いたかったはずなのに。

とにかく人が喜ぶのが好きな林さん。お礼の手紙を届けた時も、
子どもたちにと、またイモを持たせてくれました

「来年は子どもたちがイモ掘りからできるように、畑を準備しよるよ」と笑う林さんを見て、これからも人と人とがつながるお手伝いをしていこうと思えた、素敵な出来事でした。
(担当・ナカムライチ)

来年のイモ掘りのために準備している畑。林さんにとって畑は生きがいであり、
人とつながるために欠かせないツールに違いない


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地域福祉マガジン【グッチョ】@久留米市地域福祉課
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